31 de diciembre de 2009

Videoclip de "Fobias", de Los Raros


Queridos amigos, hoy os dejo un bonito videoclip del grupo jiennense Los Raros. Se trata del tema Fobias, que pertenece a su disco de 2009, "Rarología". Entre los miembros del grupo encontramos a Emilio Ramos a la voz y a Manuel Cano (alias Lolaco) a la guitarra. Ambos forman parte también de De Ambolias, si bien Lolaco toca el bajo en dicho grupo. A la batería está el gran Bernardo Vidal, músico veterano que formó parte, entre otros, del mítico grupo jiennense Quatro. Javier Araque se encarga del bajo, y a la otra guitarra encontramos a Miguel Ortega.

A continuación podéis ver unas divertidas fotos de este grupo. No los he visto en directo, pero a juzgar por su maqueta, la cosa promete, y mucho.



Saludos raros.

23 de diciembre de 2009

Magnum: su concierto en Madrid

El pasado 19 de octubre tuve la suerte de asistir al concierto que la banda de hard rock Magnum ofrecieron en la Sala Heineken (antes llamada Sala Arena) de Madrid. El concierto me hacía una especial ilusión, pues es uno de mis grupos favoritos, y nunca los había visto en directo. Como además su último disco, Into the Valley of the Moonking, es buenísimo, el conciertaco estaba cantado... nunca mejor dicho.

La sala presentaba una entrada más que aceptable cuando sobre las nueve de la noche, y sin teloneros previos, salieron a escena los ingleses. Desde el primer momento, sonido y volumen fueron muy buenos, y realmente es lo que yo esperaba de estos grandes músicos. De la formación clásica permanecen Bob Catley (vocal), Tony Clarkin (guitarra) y Mark Stanway (teclados); los dos miembros más recientes, que también llevan en la banda varios años, son Al Barrow (bajo) y Harry James (batería). Barrow es un bajista joven, y James es muy conocido por su militancia en Thunder.

Comenzaron el show con el primer tema de su último álbum, llamado Cry to yourself, y ya desde el principio se comprobó como el público estaba entregado y que conocía todos los discos del grupo, no sólo los más famosos. Ese era el caso de mi amigo Juan Carlos (alias Banquerillo) y yo mismo, quienes desde la primera fila, en contacto directamente con la tarima de actuación, no paramos de cantar y saltar durante todo el concierto. Y es que no fue un concierto, sino un pedazo de concierto. Tocaron muchos temas del último disco, en detrimento de algún clásico, pero a mí no me importó, porque ya digo que este último trabajo es muy bueno, y Juan Carlos y yo ya lo teníamos muy escuchado. ¡Y lo volvimos a escuchar en el coche, camino a Madrid! 

Por supuesto, ante los clásicos, el público respondía el doble; así, canciones como Vigilante o Les morts dansant, fueron plenamente celebradas. Tras una hora y cuarto, los músicos se retiraban, y eso no lo podíamos consentir... así que empezamos todos a hacer las típicas coplas para que el grupo saliera de nuevo al escenario. Y efectivamente, para el bis el grupo nos tenía reservadas dos joyas de su discografía. Primero Don´t wake the lion, el último tema de su disco de 1988 y que nadie esperaba que tocaran, y menos en una versión que respetaba a la original, que es bastante larga debido a que consta de varias partes, que forman una bonita progresión. Y a continuación, para concluir el concierto, Kingdom of madness, tema que gustan mucho de tocar y que pertenece a su primer álbum, de igual título.
Todo el grupo estuvo a un gran nivel, pero hay que destacar a Tony Clarkin y a Bob Catley. El guitarrista tiene un estilo pausado pero muy rico en matices, es sobrio pero efectivo, y transmite sentimiento, que es de lo que se trata. Precisamente yo estaba situado muy cerca de él, con lo que mi visión para verlo atacar la guitarra era perfecta.

En cuanto a Catley, hay que decir que conserva un torrente de voz a pesar de los muchos años de escenario, aunque lo ví excesivamente delgado, no sé... como un poco vulnerable. De hecho se le llegaron a saltar las lágrimas mientras cantaba, lo cual, sumado a su forma muy expresiva de cantar y a que nos chocó la mano repetidas veces a los que estábamos en primera fila, hizo que su presencia en sí misma le diera al concierto una tremenda emotividad. Tuve la ocasión de ver a Catley hace unos años en la Sala Revólver de Madrid, presentando uno de sus primeros discos en solitario, y en aquella ocasión lo ví más robusto, más fuerte. ¡En cualquier caso, Bob, te deseamos siempre lo mejor, porque eres el mejor! La voz de este hombre no tiene igual; desde que lo escuché por primera vez, me llamó la atención ese timbre dulce y sentido que tiene... una maravilla.
Tras el bis acababa el magnífico aunque corto concierto, y Banquerillo y yo estabamos como en una nube de satisfacción, dispuestos ya a volvernos a Jaén, más contentos que un niño con zapatos nuevos. Pero mientras desalojábamos la sala entablamos amistad con dos madrileños, alias Dr. Rock y FrodCatley, que son bajista y batería respectivamente, del grupo heavy G.A.M.E., de Madrid, grupo que debutará próximamente. Los colegas nos dijeron que era fácil conseguir que los Magnum nos firmaran las entradas, si nos íbamos con ellos a la entrada trasera de la sala y esperábamos un poco, pues los músicos probablemente saldrían por allí. Y eso hicimos. Tras una media hora esperando, salieron todos los miembros del grupo, uno a uno, excepto el bajista que había salido ya, por la puerta principal, y cada uno de ellos firmó la entrada y se hizo fotos con cada una de las aproximadamente 15 personas que los estábamos esperando. Y además, lo hicieron con amabilidad y tranquilidad, lo cual dice mucho de estos caballeros ingleses. Bob Catley, que fue el último en salir, nos iba dando, además de la firma y la foto, un cálido abrazo, algo que ya no es tan habitual en los músicos, pues lo que normalmente hacen es una firma rápida, y a otra cosa...

Cuando ya nos íbamos, de camino, nos encontramos en la calle, junto al autobús del grupo, al bajista, que igualmente nos firmó la entrada a varios que íbamos juntos, incluyendo a nuestros amigos de Madrid, y se hizo igualmente la foto con nosotros. ¡Eso se llama redondear la jugada!

Aquí estoy yo, esperando la salida del grupo:
Y este es Juan Carlos, con idénticas pretensiones:
A continuación aparezco yo con los Magnum:
Aquí está Banquerillo con Bob Catley, en una imagen que me encanta:
Otra foto de Bob con los fans:
FrodCatley y Dr. Rock, con Davilón:
Aquí estamos Banquerillo y yo, respectivamente, todavía dentro de la sala, con un fan de los de "quitarse el sombrero":
En resumen, un lunes inolvidable. Varios días después del concierto, recibo por correo electrónico varios videos promocionales de la gira actual de Magnum, como parte de un boletín de noticias de Magnum al que estoy suscrito hace ya años. En uno de esos vídeos, se hace alusión a los fans de Madrid, y casi al principio de éste se puede observar a Juan Carlos y a mí unos segundos (zona inferior izquierda), justo en el momento en que el público está pidiendo insistentemente el bis... Lo podéis ver aquí.

Finalmente aquí os dejo otra crónica de nuestros amigos madrileños en su blog de rock.


Abrazos magníficos.

12 de diciembre de 2009

Zahorí: cuarto excelente trabajo musical

Mis amigos de Zahorí han publicado hace poco en internet su cuarta maqueta, Light, un gran trabajo musical que además es el primero con las voces en inglés. Se trata de una de las mejores bandas de hard rock de Jaén (España), que además se formó hace ya unos 15 años, y que ha tenido pocos cambios de formación.

Si no los conoces, lo mejor es visitar su web, cuya dirección es ésta, y a partir de ella te puedes descargar su tercera y cuarta maquetas. Las cuatro maquetas son muy buenas, y si alguien tiene algún problema en conseguirlas, se puede poner en contacto conmigo, y yo se las enviaré por e-mail, en formato mp3.

Todos los componentes del grupo son músicos experimentados. Comentando ya este trabajo, empezar diciendo que sobre una buena base rítmica destaca sin duda alguna mi amigo y guitarrista Jesús Expósito, (cuyo alias, Ritchie, se lo puse yo, en clara alusión al gran Ritchie Blackmore...), que expresa una magnífica mezcla de técnica y sentimiento dentro de sus influencias de grupos de hard rock y guitarra flamenca. Justo es decir que no se limita a copiar esquemas stándars, sino que a partir de sus preferencias modela un estilo y una ejecución de alto voltaje, que le da gran personalidad como guitarrista. Sobre Antonio Araque, el cantante, pienso que canta mejor que nunca; creo que expresa matices que no había mostrado en las anteriores grabaciones, y cantar en inglés sin duda le ha enriquecido. Hay que decir que se expresa en este idioma de un modo muy natural, que es de lo que se trata. Finalmente decir que la labor del teclista es también notable; de hecho, esta maqueta sería muy diferente sin los maravillosos teclados que aporta.

Abre la maqueta Spirit of light, un tema muy atmosférico y bastante rápido, donde destaca un gran trabajo de voces y unas guitarras rítmicas suaves. Los punteos de teclado y guitarra son cortos pero efectivos.

Dress your soul es una de mis dos canciones favoritas de la maqueta. Se trata de un tema a medio camino entre el rock duro y el funk, que resulta interesantísimo. Grandísimos punteos de guitarra y teclado.

Being es básicamente un excelente blues-rock, ejecutado con gran sentimiento, y que personalmente me recuerda los blues de los primeros discos de Led Zeppelin. Maravillosos punteos de guitarra, matizados a lo largo del tema por un bonito teclado. Araque cantando con pasión.

Station of love es mi tema favorito de la maqueta. Es lo que yo llamo una "canción hipnótica", por ese ritmo insistente de Jesús que deja con la boca abierta. Un tema que no te cansas de escuchar y que creo que es de lo mejor que ha compuesto Zahorí en toda su trayectoria.

En definitiva, se trata de un gran trabajo de hard rock clásico, que engancha desde la primera escucha, y que os recomiendo. Como también os recomiendo las otras tres maquetas del grupo; temas como Paraiso terrenal de la tercera maqueta, o Serpentea de la segunda, entre muchos otros, son de un grandísimo nivel.

Finalmente, os dejo un videoclip de Paraiso terrenal:


Un saludo a todos.

23 de noviembre de 2009

De Ambolias: su concierto en Mengíbar (Jaén)

Magnífico concierto de rock al que tuve la suerte de asistir el pasado viernes, del grupo jiennense De Ambolias, en el Pub Cipri de Mengíbar (Jaén). Para quienes no los conozcáis, lo mejor es visitar su web, cuya dirección es ésta. El grupo está formado por Emilio a la voz,  Manolo (alias Lolaco) al bajo, Paco a la batería y Alberto a la guitarra y coros. A menudo colabora con ellos en algunos temas la cantante Alma Mesa, siendo realmente el quinto miembro del grupo.
A Manolo lo conozco desde que yo tenía 15 años, cuando empecé con él y otros amigos en este maravilloso mundo que es la música, en todos sus aspectos, por activa y por pasiva. A Emilio, lo conocí un poco después, por lo que también hace un montón de años. Estos dos amigos míos son lo que yo llamo amigos de fondo, es decir, probablemente no nos vemos en meses, y luego, si nos vemos un día, es como si continuásemos con la misma conversación de 6 meses antes, con la misma alegría y con la misma pasión por la música. Es una amistad desinteresada, y es que la música es un mundo muy especial.

Al batería Paco no lo conocía personalmente; se trata de otro músico experimentado, que formó parte, por ejemplo, del mítico grupo jiennense Fallos Técnicos. Tampoco conocía personalmente a Alberto, cuya técnica tocando con la guitarra deja con la boca abierta, y al igual que el resto, es un músico ya con tablas.
Practican un rock muy personal e interesante; lo mejor para comprobarlo si no has estado en ninguno de sus numerosos conciertos es descargarse su doble maqueta de su web, donde encuentras temas propios y versiones de otros grupos. A pesar de poseer algunos magníficos temas propios, De Ambolias es un grupo especializado en las versiones, prácticamente desde que se formaron como "De Ambolias Supurosas Band", en 1995. Desde entonces han tenido varias formaciones, hasta llegar a la actual, que se mantiene desde 2005.
El concierto comenzó al filo de las 00:00 horas, para prolongarse hasta las 01:30 de la madrugada. Con el local bien ambientado comenzaron a descargar sus particulares versiones de artistas como Queen, Michael Jackson, AC/DC, Pink Floyd, ZZ Top ("La granja" fue el tema elegido para abrir el concierto), Madonna, Bonnie Tyler, y algunos más, intercalándolos con temas propios, como la excelente This song o la aún mejor Over, siempre desde una perspectiva rock.
El sonido en todo momento fue perfecto y el volumen adecuado, y eso fue en gran parte debido a Bernardo Vidal, que fue el técnico de sonido responsable de ello, y por otra parte, también excelente baterista. Lo vemos en la siguiente imagen:
El grupo rezuma sinceridad y profesionalidad por los cuatro costados. A esto hay que añadir la humildad y accesibilidad que demuestra. Creo que los jienneses debemos estar orgullosos de contar como una banda como ésta; son una garantía de entretenimiento, y en mi opinión uno de los escasísimos grupos de calidad que tenemos.

Mención aparte hay que hacer del fabuloso Emilio, con una voz simplemente maravillosa, un timbre que hace las delicias del público. Además sabe tener un buen control del personal, distribuyendo los tiempos correctamente entre tema y tema. Personalmente reconozco que me fascina su voz, y desde aquí le mando un fuerte abrazo. Además está en uno de sus mejores momentos creativos de su ya larga carrera musical. Tiene la actitud de los grandes cantantes de los 70, y visualmente también los recuerda. 

Como os decía, en algunos temas se une al grupo Alma Mesa, que con su excelente voz soul-negroide puso la guinda a la velada. Aquí la tenéis en acción:
Me llamó la atención el medley que hicieron del amigo Michael Jackson, para terminar tocando completa "Billie Jean", tema que está en su última maqueta. Por cierto, atención: me ha dicho un pajarito que la banda está a punto de presentar una nueva maqueta, un trabajo al que sólo le faltan retoques. ¡Estoy deseando oirlo!

En relación a AC/DC, también se trató de un magnífico medley, donde no faltaron los temas más conocidos de los australianos.



En resumen, una de las mejores formas de pasar un viernes por la noche. Por cierto, la entrada fue gratuita. El evento fue organizado por el ayuntamiento de Mengíbar. ¡Bien por el ayuntamiento! No dejéis de ir al próximo concierto ambólico, que será anunciado en su web. Si vivís en provincias cercanas a la de Jaén, no tengáis la más mínima duda de que merece la pena coger el coche para verlos en directo. Ellos suelen tocar normalmente en la provincia de Jaén. A continuación os dejo varias fotos tipo promo de la banda:
Pero amigos, eso no es todo. Tengo el placer de contaros que Emilio y Manolo están también en otra banda llamada Los Raros, banda que acaba de grabar una excelente disco, llamado Rarología. Mis temas favoritos son Perdido en la inundación y Sólo me caigo. Que yo sepa no se puede descargar de internet, pero si alguien está interesado en conseguir esta magnífica maqueta, se puede poner en contacto conmigo y yo se la enviaré, en formato mp3, por correo electrónico, de forma gratuita. Desde aquí agradezco a mi amigo Manolo que tuviese el detalle de regalarme un CD de "Rarología", el día de la actuación. Por cierto, que el batería de Los Raros es el antes mencionado Bernardo Vidal, un músico de larga trayectoria con un sentido del ritmo que me encanta. Pues ya lo sabéis: no podemos dejar de seguir la pista, ni a De Ambolias, ni a Los Raros...

Saludos ambólicos...